Mistero impenetrabile. La scienza come lotta pro e contro la natura

Mistero impenetrabile. La scienza come lotta pro e contro la natura
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Descrizione

Erwin Chargaff - Lindau - 2009 - pp. 240 - EAN 9788871808437

Nel pieno della maturità, Erwin Chargaff – grande scienziato e umanista dai vastissimi interessi – compì un’«acrobazia» sorprendente: balzò giù dalla groppa della tigre che aveva cavalcato con successo per tanti decenni (prima come chimico, poi come biochimico) e iniziò a denunciare con veemenza, appena mitigata da un’amara ironia, i pericoli insiti in una ricerca scientifica sempre più spregiudicata. A suo dire, «violando» due nuclei – quello dell’atomo e quello della cellula – la scienza ha oltrepassato un punto di non ritorno, un limite che avrebbe invece dovuto temere, compiendo un atto che in altri tempi sarebbe stato definito un sacrilegio,

L’accusa di Chargaff si indirizza in particolare nei confronti dell’ingegneria genetica, che procede con passo spedito verso la creazione della vita umana artificiale, scardinando l’ordine naturale e configurando un futuro pieno di incognite. La scienza – quanto meno la sua parte più intraprendente – pare aver scommesso tutto sul progresso tecnologico, sulla scoperta sensazionale, sulla violazione sistematica di ogni confine, incurante di qualunque obiezione di carattere etico. Per Chargaff si tratta di un errore fatale, alimentato da giganteschi interessi finanziari e riconducibile al riduttivismo meccanicistico della nostra epoca. Gli scienziati hanno smarrito il senso più autentico della ricerca, la forza liberatrice e propulsiva – innanzitutto sul piano ideale – che è all’origine della loro missione e presenza nella società.

La riflessione di Chargaff è una testimonianza di eccezionale valore umano e filosofico, tanto più significativa perché proviene da uno dei più grandi scienziati del XX secolo, per sua ammissione fra i primi a innescare il processo che oggi sembra irreversibile. «Non avrei scritto questo saggio se non fossi convinto che la profezia del tramonto sia in procinto di avverarsi. Le scienze naturali – e in minor misura forse tutte le scienze – si trovano immerse in una crisi, alle cui origini non si può risalire mediante la sociologia, l’economia o la politica: si tratta piuttosto di un conato di vomito metafisico».

Erwin Chargaff, nato nel 1905 a Czernowitz, città dell’Impero austro-ungarico oggi in Ucraina, morto a New York nel 2002, è considerato uno dei padri della biologia molecolare contemporanea: i suoi studi sull’acido desossiribonucleico furono determinanti per la scoperta della struttura a doppia elica del DNA, che fruttò a Watson, Crick e Wilkins il premio Nobel per la medicina nel 1962. Per molti anni direttore dell’Istituto di biochimica della Columbia University di New York e membro della National Academy of Sciences di Washington, nel 1975 fu insignito della National Medal of Sciences, la massima onorificenza scientifica americana. Autore di oltre trecento pubblicazioni scientifiche, Chargaff ha scritto anche libri di saggistica, di epistemologia e di aforismi, e un’autobiografia, intitolata Il fuoco di Eraclito.